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Pourquoi les stars hollywoodiennes ont-elles refusé de porter un masque pendant la grippe espagnole?

Le coronavirus a paralysé l’industrie et peut changer à jamais les habitudes de consommation du cinéma comme il y a cent ans avec la pandémie mortelle

L'acteur Harold Lockwood a été la première grande star à mourir de la grippe espagnole

L’acteur Harold Lockwood a été la première grande star à mourir de la grippe espagnole

En septembre 1918, le jeune beau Harold Lockwood, l’une des nouvelles stars d’Hollywood, était sur le tournage de « Shadow of suspicion « . Le film était un thriller au rythme effréné dans lequel l’acteur jouait Cyril Hammersley, un espion britannique accusé d’être un espion allemand pendant la Première Guerre mondiale. Réalisé par Edwin Carewe, ce sera le grand succès de la Metro Pictures Corporation, l’antécédent du Metro Goldwin Mayer. Lockwood était devenu l’acteur le plus populaire de l’époque. Ses films avec Mary Allison avaient fait du couple un aimant pour le box-office. Cependant, au cours de la deuxième semaine de tournage, Lockwood est tombé malade.Quelques jours plus tard, il est décédé à l’âge de 31 ans seulement au Woodward Hotel de New York. Ils l’ont enterré dans le Bronx à la stupéfaction et à l’horreur de son public le 20 octobre.

La ligue anti-masque reviendra-t-elle?

À l’automne 1918, le succès du box-office est le nouveau film de Charles Chaplin, «Shoulder arms», qui dépeint les rêves d’un soldat enfermé dans les tranchées de la Première Guerre mondiale. Le 11 octobre 1918, l’industrie cinématographique annonce l’arrêt complet de la production. Les exposants ont mis le cri dans le ciel. « Je n’ai pas entendu un seul éternuement du public dans mes théâtres! », A déclaré Sid Grauman, propriétaire de nombreux cinémas, dont ce qui serait le célèbre Chinese Theatre à Hollywood. Le 14, l’hôtel de ville de Los Angeles a fermé les 83 cinémas et théâtres de la ville en raison de la pandémie. L’industrie, qui était à l’époque la cinquième au pays derrière l’agriculture, le charbon, les transports et la construction, a fermé ses portes, mettant de nombreuses familles en échec.

Marqués et désespérés de la fermeture, les exposants se sont réunis à l’Hôtel de Ville le 7 novembre et ont exigé la fermeture de tous les espaces, à l’exception des essentiels . Menés par Frank McDonald, les exposants se sont présentés avec des gants et des masques affirmant que pour que cette fichue grippe disparaisse le plus tôt possible, une fermeture totale devait être proclamée. Il n’est pas juste que seuls les cinémas, les théâtres et les centres de divertissement soient fermés. Ils ont également affirmé que les masques étaient utiles. Bien sûr, ils les ont ignorés.

La mauvaise nouvelle n’arrêtait pas. L’acteur Bryant Washburn est tombé malade et a infecté sa partenaire, Anna Q. Nilsson, lors du tournage du film « Venus in the east ». L’actrice russe Vera Kholodnaya est décédée le 19 octobre de la maladie. Mais la fermeture de l’ensemble de l’industrie semblait un fardeau trop lourd pour les millions de personnes qui y vivaient. «La plupart des studios travaillent à l’extérieur, ce qui est moins dangereux pendant la pandémie. Si nous ne retournons pas au travail, nos travailleurs ne seront pas payés et ne pourront pas se permettre des obligations de guerre Liberty », a écrit le producteur Rober Bruton au député californien HZ Osborne.

Ainsi, fin octobre, certains tournages ont repris, bien que la police ait surveillé qu’aucune scène de foule n’ait été réalisée. Malgré tout, en novembre, l’actrice Lillian Gish est également tombée malade lors d’un tournage, tout comme sa sœur, Dorothy Gish , qui a assuré avec frivolité: « Le pire de cette maladie, c’est qu’elle m’a fait passer toute la journée dans d’horribles chemises de nuit d’hiver » .

L’industrie a commencé à s’ouvrir, mais les théâtres de Los Angeles étaient toujours fermés. Ils ont subi une perte d’un million d’euros par semaine (17,1 millions aujourd’hui) et ont été fermés pendant sept semaines . Les acteurs, malgré le fait que beaucoup soient tombés malades, dont la grande Mary Pickford, la méga-star de l’époque, ont préféré travailler plutôt que d’être au chômage. Le réalisateur Allan Dwan, par exemple, a réuni une distribution spectaculaire composée de Jack Holt, Clara Kimball Young ou Anna Q. Nilsson , qui venait de transmettre la maladie. Lorsqu’on lui a demandé comment il l’avait fait, il a simplement répondu: « La grippe ».

Peu à peu, tous les studios ont ouvert. Des agents de sécurité ont pulvérisé du désinfectant sur les personnes entrant dans les studios. Il y avait aussi des infirmières dans leur voisinage qui pulvérisaient du talc et distribuaient des masques faciaux, bien que la plupart ne les utilisent pas, en particulier les étoiles, car cela les empêchait de fumer. Le célèbre producteur Mark Sennet, responsable des premiers shorts Charlot, du camphre et d’autres onguents pour ses acteurs et son équipe. « Tout le monde a des sacs autour du cou avec ces produits, y compris le chien Teffy et le chat Pepper », a écrit le magazine « Motion Picture World ». Certains ont même recommandé que tout le monde mange du gâteau à la levure car cela empêchait la grippe.

Dans de nombreux États, l’obligation de porter un masque incluait le tournage. Le 14 février 1919, selon le magazine « Variety », l’actrice Shirley Mason et le réalisateur Walter Edwards ont été emprisonnés à Pasadena pour « avoir omis d’agir conformément à la loi qui les oblige à porter des masques pendant l’épidémie de grippe ». A cette époque, ils tournaient le film « Le dernier gros plan ».

Les studios étaient à la croisée des chemins. Paramount avait perdu plus de deux millions d’euros, bien que le plus grand impact ait été reçu par les exposants, dont beaucoup n’ont pas pu rouvrir leurs cinémas lorsqu’ils étaient en faillite. L’épidémie a permis à des gens comme Adolph Zuckor, un producteur de Paramount, d’acheter tous ces théâtres et de les regrouper en une seule chaîne. Ainsi, il a commencé à avoir vraiment le contrôle de ce qui était exposé . En 1921, il était l’homme le plus puissant de l’industrie cinématographique.

 

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